Ondago, pour partir sans se perdre!

Une nouveauté dans le domaine géomatique : des cartes interactives avec lesquelles se déplacer deviennent un jeu d’enfants ! L’entreprise Igloo Créations a créé Ondago, nom dérivé de « on the go », pour une localisation précise, en temps réel, dans des lieux et lors d’évènements. Oust ! les cartes papier qui ne sont pas nécessairement à jour et qui ne décrivent pas tous les points stratégiques d’un endroit à découvrir ou à redécouvrir.

Des débuts cocassesScreen Shot 2016-06-23 at 3.56.16 PM

Fondée en 2010, l’entreprise Igloo Créations est gérée par deux associés, Daniel Bart et Martin Guay. Les
deux experts en développement de logiciels ont cofondé l’entreprise dans le but de réunir sous une même bannière leurs créations en matière de jeux mobiles. Toutefois, le destin allait entraîner un changement majeur relative- ment à l’objectif initial de la compagnie…

Vers la fin d’une journée d’excursion sur son vélo de montagne dans la Vallée Bras-du-Nord, Martin tente de consulter sa carte papier pour se localiser et prendre le chemin du retour. Le soleil est prêt à se coucher et les sentiers se feront bientôt moins éclairés. Or, il n’arrive pas à se situer ni à discerner quel sentier emprunter. Face à ce problème, il pense à la création d’une application qui permettrait, sans connexion Wi- Fi, de visualiser précisément des endroits et de s’y géolocaliser.

La suite ne dit pas à quelle heure il fut capable de rentrer, mais elle informe d’une discussion décisive qui eut lieu à ce sujet, entre Martin et Daniel. Les deux associés en voient dès lors un avenir prometteur et se mettent à l’analyse des possibilités. Les plans d’une application partageable sont alors dressés et une plateforme de publication de cartes est élaborée : Ondago est née.

Des projets hors de l’ordinaire

Le premier projet pilote est mis en place pour suiv
re l’expédition Projet Karibu. L’aventure en est une d’envergure : se rendre de Montréal à Kuujjuaq en ski de fond! Pendant 130 jours, les skieurs téméraires ont parcouru 2200 kilomètres sillonnés par la neige et bien des surprises! Dans ce cas hors de l’ordinaire, la carte permettait aux adeptes du projet de suivre, en temps réel, le déplacement des aventuriers, de voir les trajets prévus et effectués et de consulter des photos et fichiers audio, souvenirs partagés par les skieurs.

L’expérience ayant été concluante, l’équipe, en août 2014, a intégré sa première carte. Celle-ci permettait aux utilisateurs de se géolocaliser dans les sentiers de vélo de montagne de la Vallée Bras-du-Nord. Un clin d’œil au point de départ… Cette destination de plein air offre toutes sortes d’activités, du canyoning l’été au ski hors-piste l’hiver, et comporte une multitude de sentiers. Il y a donc beaucoup à faire pour en tracer les contours et les géolocaliser. L’équipe d’Ondago y arrive et ajoute le projet à sa liste de réussites.

En octobre de la même année, Benoit Racine intègre l’équipe d’Ondago à titre d’associé et se charge du développement des affaires. Trois mois plus tard, soit en janvier 2015, le Carnaval de Québec est inscrit dans la plateforme Ondago. Aujourd’hui, une cinquantaine de cartes y sont entrées! Au nombre des clients qui ont adopté l’application se trouvent Le Zoo de Granby, Plein air Mont-Tremblant, Ville de Rimouski, Kingdom Trails (Vermont), Ville d’Edmundston, Véloroute du Fjord du Saguenay, etc.

Screen Shot 2016-06-23 at 3.56.24 PMLes cartes interactives : qu’est-ce plus précisément ?

Les cartes interactives Ondago sont en fait des cartes de lieux touristiques, de sites de plein air et d’emplacements d’événements et d’activités. Disponibles sur les appareils iOS et Android, en plus de l’être sur le Web, les cartes existantes de ces endroits sont traitées de façon à devenir géolocalisables et interactives. Intégrées dans un logiciel destiné à cet usage conçu par la firme, les cartes reçues en format vectoriel indiquent désormais la position exacte de l’utilisateur en temps réel. Pratique pour se situer dans des sentiers inconnus, des aires temporairement aménagées… et des labyrinthes divertissants peut-être !

Pour certains lieux, non seulement les chemins accessibles sont affichés, mais aussi les points d’intérêt et autres éléments physiques signalés par les clients. Plus question de se perdre et de manquer des attractions au passage !

Au fil du temps, de nouvelles fonctionnalités complèteront celles déjà offertes, autant pour l’utilisateur que pour le client. Le produit évoluera-t-il jusqu’à inclure la réalité augmentée ? Ça reste à voir, mais l’avenue est intéressante.

Pourquoi choisir les cartes interactives Ondago ?

En plus d’offrir une méthode de géolocalisation originale, plaisante et détaillée, Ondago permet la consultation de cartes sans connexion Wi-Fi ni téléphone cellulaire, ce qui est fort commode notamment en zones éloignées. Pour le client, les cartes Ondago représentent un outil promotionnel au même titre qu’un dépliant, par exemple. C’est donc un accroissement de visibilité utile pour l’utilisateur et lucratif pour le client!

Bonne nouvelle : il est maintenant possible de publier des cartes gratuitement dans l’application. En comparaison du développement d’une application mobile unique, l’investissement est faible et l’économie, substantielle. En effet, en règle générale, le développement d’une telle application peut exiger l’apport de plusieurs dizaines de milliers de dollars, sans compter les frais liés aux mises à jour. De plus, la mise en service d’une application de ce type est souvent longue en raison du temps consacré à sa conception, aux modifications à y apporter et à d’autres paramètres prévus ou imprévus. Dans le cas des cartes Ondago, les délais sont minimes.

Une application, toutes les cartes! Pour l’utilisateur, cette plateforme de consultation est géniale. Il peut y dénicher toutes les cartes présentées à ce jour. C’est un véritable guichet unique de repérage pour les aventuriers, les découvreurs et les passionnés d’événements. C’est en plus une espèce de banque de données pouvant être alimentée en continu. Effectivement, on peut y ajouter facilement et rapidement divers éléments de contenu : photos, textes, pistes sonores, vidéos, etc. Une mine d’information à valeur ajoutée, qui fera sans doute bien du chemin !

Aussi facile ?

Belle idée, bien en place! Mais a-t-il été si facile de l’élaborer ? Daniel et Martin n’ont pas rechigné à la tâche et ont atteint leur objectif, mais ils ont dû gérer certaines complexités. Développeurs d’expérience, ils ont aisément mis au point le produit. Toutefois, ne figurant pas dans la liste des experts en projection de cartes, ils ont travaillé plus ardemment pour arriver aux résultats escomp- tés. Ils ont fait des recherches et analysé plusieurs projections afin de bien en comprendre le fonctionnement pour le reproduire correctement. Le Web s’est avéré une source d’information importante, et la technologie, un instrument de travail efficace. Au terme de ce processus de recherche et de développement, les deux associés ont même implémenté leurs propres algorithmes pour certaines cartes.

Inspiration multiple et vision d’avenir

Bien que le Web ait été une fourmilière abondante de renseignements, la vie entière, dans ses moindres détails, s’est transformée, et se transforme encore, en un grand bassin d’inspiration. « Tout nous inspire! On doit rester à l’affût de ce qui nous entoure et de ce que l’on vit au quotidien », exprime Daniel. Si cette manière de cultiver l’imagination a bien fonctionné pour le développement d’Ondago, nul doute qu’elle servira aussi à bonifier la plateforme en cours de route et à agrandir son marché.

En fait, pour les trois associés, l’ouverture de marché potentielle est internationale. Tous les dirigeants de sites touristiques, de sentiers de plein air et d’événements, entre autres, pourraient être intéressés à faire publier une carte interactive dans Ondago. C’est clair. Aussi, plus d’utilisateurs provoqueront le réflexe de consulter des cartes dans l’application, plus cette dernière fera des petits à grande échelle. Les concepteurs espèrent éveiller cet automatisme chez la population et « devenir le iTunes des cartes interactives »! Il paraîtrait également qu’ils auraient en tête la création d’outils quelque peu liés à la profession d’arpenteur-géomètre, intégrés ou non dans Ondago. Pour l’instant, le concept est gardé secret, mais si les choses avancent aussi vite que l’ont démontré la mise sur pied et l’adoption actuelle du produit, il pourrait bien être dévoilé dans un avenir rapproché…

– Géomatique

2017-03-17T14:15:20+00:00

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